《堡垒之夜》iOS端日活下降6成还不够 苹果又反诉其开发商Epic

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原标题:《堡垒之夜》iOS端日活下降6成还不够,苹果又对其开发商Epic提出反诉

记者:彭新

苹果和《堡垒之夜》开发商Epic Games的法律大战正愈演愈烈。

在周二公布的一份法律文件中,苹果在与《堡垒之夜》开发商Epic Games的司法大战中作出反击,对后者的诉讼进行了回应并提出反诉。

在文件中,苹果指控Epic违反了与苹果公司之间的合同,并要求赔偿损失。苹果称,Epic无视其在合同的承诺和其他不当行为,对苹果公司造成了重大伤害。而且,由于Epic不受约束的行为,已经威胁到iOS生态系统和消费者的巨大利益。

Epic成立于1991年,于2012年被腾讯收购约40%的股份。虚幻引擎(Unreal Engine)是Epic的核心产品,主要用于游戏开发,基于虚幻引擎生产的《堡垒之夜》是该公司旗下最热门的游戏之一。

两家公司的法律大战缘起于Epic在8月13日为旗下游戏《堡垒之夜》中增加了新的游戏内购支付选项,新支付方案可以绕过苹果和Google Play收取30%费用的抽成政策。为了吸引消费者,Epic还提供了一定折扣。

随后,苹果和谷歌公司以违反商店协议为由下架了《堡垒之夜》,由于苹果iOS系统的封闭特性,iPhone用户未来几乎没有可能再获得《堡垒之夜》更新并和其他平台联机,因此苹果成为Epic斗争的主要对象。

Epic在游戏下架当天对苹果提出的起诉中称,苹果违反了反垄断法,利用其对iOS的控制为App Store的商店购买和应用内付费提取佣金。最后Epic要求苹果恢复《堡垒之夜》的上架。

法律战外,Epic还启动了营销活动,争取舆论支持。在《堡垒之夜》游戏内和推特上,Epic甚至直接打出了#Free Fortnight(解放堡垒之夜)口号,讽刺苹果的“老大哥”行为,号召广大玩家与苹果应用商店作斗争。

苹果同样不甘示弱,在随后的声明中,苹果指责Epic将自己的商业利益凌驾于苹果保护用户的开发者规范之上,并给出恢复《堡垒之夜》上架App Store的“建议”:Epic只要肯按照开发者规范修改游戏,就能重回商店。苹果还列出了Epic从App Store赚取的金额,超过6亿美元。

显然双方无法就此妥协,在双方的争斗逐渐扩大并升级后,整个游戏行业被卷了进来。Epic就提到,苹果公司威胁屏蔽其开发者账号,这有可能阻止其他游戏开发者使用Epic的虚幻引擎,从而损及大量第三方开发者。

苹果没有食言。8月29日,在下架了Epic在App Store的所有游戏后,苹果商店中当日首页推荐位是《堡垒之夜》的竞争对手《绝地求生》手游——但这款游戏却是由虚幻引擎开发的。

这场争斗在司法介入没有进一步扩大前,加州北区地区法官Yvonne Gonzalez Rogers批准了一项临时限制令,禁止苹果删除Epic的苹果开发者账户,也不得限制虚幻引擎在苹果开发者平台上的开发,但临时限制令没有要求苹果App Store恢复《堡垒之夜》上架。

即使如此,Epic也承受了惨烈代价。目前Epic已经无法再提交游戏或更新游戏版本到iOS和Mac App Store,当然也无法再更新《堡垒之夜》版本。已下载安装的玩家虽可在不更新的状态下继续玩游戏,但无法购买任何游戏内物品,也无法加入《堡垒之夜》的新赛季。根据Epic上周五在诉讼文件提交的内容,自从与苹果开战以来,Epic在苹果平台的用户就迅速减少,其iOS上的《堡垒之夜》每日活跃用户已经减少60%以上,

回头看诉讼,会发现两家公司都有无法妥协的理由。在iPhone等硬件陷入瓶颈的情况下,苹果越来越倚重来自App Store分成而来的“服务”业务营收。苹果应用商店在2019年的销售额达500亿美元,以30%计算,这意味着苹果公司将从中获利150亿美元。但苹果已经面临开发者越来越多的反对和质疑,30%的“苹果税”逐渐受到政府反垄断部门关注。

率先发难的Epic则有些骑虎难下。“毕竟这是一家融资超过30亿美元,估值170亿美元之上的公司。”有业内人士评价称,“对Epic Games来说,《堡垒之夜》的移动端变现,绝对是需要焦虑的事情。”

目前,Epic既没获得额外分成收入,《堡垒之夜》在iOS游戏商业化也被人为打断了。但这场由它引发的纷争显然无法轻易消弭,Epic的CEO Tim Sweeney就表示,如果苹果可以打造一个开放的平台,让用户可以自由选择应用的来源,开发者也可以把作品直接交给用户,这样Epic就会重新与苹果合作。

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